アトピーと汗

監修:塩原哲夫 先生

アトピーの人は汗をかきにくいこと、そして、汗をかかないことがアトピーを悪化させている可能性があることを知っていますか。
アトピーと汗の関係について正しく理解し、症状改善のヒントを探りましょう。

アトピーの人は汗をかきにくい

それが症状の悪化につながる可能性があります

汗はアトピー性皮膚炎(以下アトピー)を悪化させると思い込んで、汗をかかないようにしている方はたくさんいることでしょう。汗をかくと、炎症部分がしみたり、痒くなったような気がしたり……。せっかく塗った保湿剤が汗で流れ落ちてしまうのも、気持ちがいいものではありません。
このように、今までは汗の悪い点ばかりが強調されてきましたが、汗にはむしろ良い側面があることが、最近わかってきました。
つまり、汗は「悪者」ではなく、むしろ汗をかかないことの方が、アトピーを悪化させる可能性が高いことがわかってきたのです。発汗は生物体として必要な機能ですから、体のためになる働きがたくさんあります。汗をかきにくいと、それらの恩恵にあずかれないことにもなります。
アトピーを改善するために汗をかくことの大切さを知っておきましょう。

アトピー性皮膚炎の方の発汗障害についての研究

この研究によって、アトピーの方は汗をかきにくいこと、汗をかかないことがアトピーを悪化させる原因にもなっていることが明らかになりました。

汗が出にくいと、皮膚のバリア機能を低下させる原因になる?

なぜアトピー肌では皮膚のバリア機能が弱まっているのでしょうか? その大きな理由に、角質層の水分が不足していることがあります。実際にアトピーの方は、皮膚からの水分蒸発量が多いこと、角質層の水分含有量が少ないこと、潤いを与える角質のセラミド成分が少ないことなどが、これまでに証明されています。
汗は、角質層の水分量を維持するために大きな役割を果たしています。このことからも、アトピー肌のバリア機能が低下する原因のひとつとして、発汗障害が考えられていました。が、実験方法が難しいなどの理由で証明されていなかったのです。

アトピー症状がないところのほうが症状があるところより発汗量が少ない!

そこでこの研究では、入浴によってかく汗の量の違いを測定しました。同世代のアトピーの方とそうでない方各20人を対象に、お湯を42℃に調節。入浴時間とお湯へのつかり方を一定にし、測定時の条件も同じにして、『局所発汗量連続記録装置』を用いて、額、首、肘の内側、背中の4ヶ所で発汗量を精密に測定しました。
実験の結果、アトピーの方の発汗量は、健常者よりも少ないことが明らかになりました。特に、額と背中ではっきりとその差が出たのです。また、アトピー症状が出ていない部分のほうが、出ているほうより発汗量が少ない傾向がありました。額ではアトピー症状の有無による発汗量の違いはありませんでした。

汗をかかないために皮膚温が上昇することが症状が悪くなる原因にも

汗には体温を調節する大切な働きがあります。運動や気温の上昇などで体温が上がったとき、かいた汗を蒸発させることによって気化熱が放出され、体内の熱を逃がすことができるのです。

ところが、汗をかきにくいアトピーの方は、体内の温度が上がっても十分な汗をかけないため、皮膚温が上がってしまい、それが炎症を悪化させることにもなります。ですから「汗はアトピー症状を悪化させるに違いない」と考えていた人は、要注意。汗をかかない生活を続けると、ますます発汗機能は弱まり、その結果、肌はさらに乾燥しやすくなって、わずかな熱刺激で皮膚温が上昇するようになります。大切なのは、汗をかける体に戻すことなのです。

「汗を十分にかいている!」と勘違いするのはなぜ?

発汗には「代償性」という性質があります。一ヶ所汗をかかない場所があると、本来かくべき汗の量を他の部分が代償するのです。つまり、わきの下で汗をかかない人は、その代わりに背中や腕など、ほかの部分から汗をかきます。実際の発汗量が少ないのに、アトピーの人が汗をかいていると感じるのは、この代償性によるものと考えられます。
ふだん汗をかかない乾燥した皮膚に少しでも発汗がおこると、それが刺激になりかゆみが起こることがあります。しかし、汗をかき続けているうちに皮膚にうるおいが戻ってきて、このかゆみも解消されていきます。

確かにアトピーを患っている方にとって、汗をかく=痒くなるという気持ちが働きやすいため、入浴や運動に対しては消極的になる方が多いように思われます。

しかし、入浴や運動を積極的に取り組んだ方が回復につながることも確かですので、この機会に汗に対する理解を深めて効果的な対策を行いましょう。

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アトピーと汗」への2件のフィードバック

  1. スポンジのぶ

    夏は乾燥がやわらいでうれしい反面、冬のかゆみとは違うチクチクとしたイヤなかゆみが顔や背中に起こります(やっぱり汗の刺激?)。それでも汗はかかないよりかいた方がいいんだろうと思っています。

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    1. あとぴナビ編集部あとぴナビ編集部

      スポンジのぶさん、こんにちは。
      アトピー性皮膚炎に対して、汗は、かぶれなどによるかゆみの原因となることがありますが、同時に、皮脂膜に関わるスキンケアとしての働きもあるため、「汗をかかない」よりも「汗をかいて、しっかり拭き取る」ということの方が大切なこともあります。
      「汗」に対して注意は必要ですが、恐れないことも大切でしょう。

      返信

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